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Sword of God: L'histoire de Khalid Ibn Al-Walid

Sword of God: L'histoire de Khalid Ibn Al-Walid

Par Andrew Latham et Zain Ijaz

«Je me jetterais dans les rangs des ennemis jusqu'à ce que je sois certain de ne pas en sortir vivant. Et me voici, mourant dans mon lit, comme le bétail meurt. ~ Khalid Ibn Al-Walid

Largement considéré comme l'un des chefs militaires musulmans les plus importants de tous les temps, Khalid ibn al-Walid ibn al-Mughira al-Makhzumi était un commandant arabo-musulman au service du prophète Muhammad et des califes Abu Bakr (r. 632-634 ) et Umar (r. 634–644). Il a joué un rôle clé dans les guerres de Ridda contre les tribus rebelles en Arabie en 632–633 et les premières conquêtes musulmanes de l'Irak sassanide en 633–634 et de la Syrie byzantine en 634–638. Khalid est largement considéré comme le chef militaire responsable de l'expansion révolutionnaire de l'islam au-delà de son domicile initial dans la péninsule arabique au 7ème siècle. Son histoire est fascinante.

En 624 après JC, une armée Qurayshi Meccan forte de 30 000 hommes marcha vers le bastion musulman de Médine. Ils ont été rencontrés dans une vallée près du mont Uhud, dans l'actuelle Arabie saoudite, par une armée musulmane au dixième de sa taille. Bien qu'en infériorité numérique, les archers musulmans ont pris le contrôle des hautes terres et ont forcé l'armée mecquois à battre en retraite. Voyant l’ennemi reculer, les archers ont quitté leurs postes pour piller le camp mecquois, affaiblissant ainsi le flanc de l’armée musulmane. Khalid, commandant un petit contingent de 700 soldats, a capitalisé sur l'erreur des musulmans et a conduit ses hommes à une victoire décisive - infligeant à son ennemi musulman la seule défaite sérieuse sur le champ de bataille qu'ils ont subie au cours de toute la guerre entre les musulmans et les Qurayshi.

Quelques années plus tard, Muhammad et ses partisans ont rencontré des émissaires mecquois à l'extérieur de La Mecque et ont négocié pour parvenir à un traité de paix, le Traité de Hudaybiyyah, entre les Quraysh et les musulmans. Khalid Ibn Al-Walid était parmi les rares Mecquois influents qui se sont convertis à l'islam après le traité. Après sa conversion, Khalid a consacré son expertise militaire à soutenir l'État islamique naissant.

La première expédition militaire de Khalid sous la bannière musulmane a eu lieu à Mu’ta (Jordanie moderne). L'armée musulmane, espérant engager des tribus arabes affiliées à la Byzance, a plutôt rencontré l'armée byzantine proprement dite. Surpassée en nombre et surpassée par les forces romaines bien entraînées, l'armée musulmane était au bord de la défaite. Un commandant musulman après l'autre a été tué. Les formations se disloquaient. Les fantassins commençaient à fuir.

À ce moment-là, Khalid a pris le commandement. Saisissant le désespoir de la situation, il prit des mesures désespérées. Tout d'abord, il a lancé un coup de foudre contre les flancs romains, interrompant leur charge et drainant momentanément leur élan. Puis il ordonna à ses archers, positionnés en hauteur, d'empêcher les Byzantins d'avancer. La stratégie a été efficace lorsque les Romains se sont retirés et ont campé juste à l’extérieur du champ de tir des archers pour la nuit.

Sachant qu'il avait simplement gagné du temps et que les forces ennemies reprendraient bientôt leur attaque, Khalid a divisé son armée en petits groupes, les a placées à différents endroits et leur a ordonné d'arriver au camp musulman à différents moments de la journée. Cela a créé l'illusion que de plus en plus de renforts musulmans arrivaient. Cela a provoqué la panique et la retraite de l'armée byzantine.

De nombreux historiens de l'Est et de l'Ouest ont non seulement loué le penchant de Khalid pour les attaques rapides et les escarmouches plutôt que l'infanterie lourde et la cavalerie traditionnelles qui prévalaient en Arabie à l'époque, mais l'ont également crédité d'être l'un des premiers généraux à faire. utilisation efficace de la guerre psychologique.

À son retour à Médine, Muhammad a nommé Khalid en tant que commandant de l'armée musulmane sur la base de ses prouesses militaires et lui a donné le titre de Sayf Allah (l'épée de Dieu). Jusqu'au décès de Muhammad en 632 après JC, Khalid a aidé les musulmans à capturer La Mecque, Yalamlam et Tabuk, solidifiant ainsi l'État islamique sous Muhammad. Après 632 après JC, Khalid prit la tête de l’armée musulmane sous les ordres d’Abou-Bakr, un proche compagnon de Muhammad qui fut nommé calife de l’Etat musulman après la disparition de Muhammad. Pendant cette période, certaines tribus autour de Médine et de La Mecque ont cessé leur allégeance à l'État musulman.

De plus, certaines personnes de ces tribus, affirmant qu'elles étaient les nouveaux prophètes de l'Islam, ont accédé au pouvoir. Abu-Bakr s'est rendu compte que ces prétentions à la prophétie pouvaient démanteler l'État islamique naissant et, par conséquent, a envoyé Khalid Ibn Al-Walid pour envoyer ces «faux» prophètes dans ce qui allait être connu sous le nom de guerres de Ridda. Cela a également marqué la première division entre Khalid et le chef de l’État musulman, car il n’a pas strictement respecté la directive du calife battant celui qui était là pour être vaincu. Khalid a d'abord conduit les forces musulmanes à Buzakha en battant Tulayha, un prophète autoproclamé, puis a réprimé l'opposition d'un puissant clan connu sous le nom de Bani Tamim, et a finalement conquis Yamama en 633 après JC. La conquête marqua la fin des guerres de Ridda, mais Khalid marcha vers le nord vers le territoire néo-persan de la Mésopotamie (l'Irak moderne).

De nombreux historiens citent le désintérêt d’Abou-Bakr pour l’Iraq et soutiennent que la poussée de Khalid vers l’Irak était «une continuation naturelle de son travail» soumettant les tribus du nord-est de l’Arabie et conformément à la politique de Médine visant à placer toutes les tribus nomades arabes sous son autorité.

L’armée musulmane, forte de 18 000 hommes, a rencontré pour la première fois une armée perse tout aussi forte au Koweït moderne, où l’infanterie légère de Khalid a épuisé l’infanterie perse lourdement blindée avant de lancer une attaque décisive. Cela a été suivi par une succession rapide de victoires musulmanes à Mazar, Walaja et Ullais qui ont aidé les musulmans à établir un bastion en Mésopotamie.

Khalid a mené sa dernière bataille en Mésopotamie à Firaz contre 60 000 soldats de l'armée combinée perse et romaine. L'armée perso-romaine a dû traverser l'Euphrate pour rejoindre les forces musulmanes et dès qu'elles l'ont fait, Khalid a utilisé son infanterie légère pour flanquer l'ennemi, prendre le contrôle du pont et envelopper les forces ennemies dans un mouvement de pince. Les musulmans sont sortis victorieux à Firaz et ainsi, la conquête de la Mésopotamie était complète.

Alors que la légende du génie militaire de Khalid grandissait en Mésopotamie, il n’y resterait pas aussi longtemps que le calife Abu-Bakr lui avait ordonné de marcher vers la Syrie occupée par les Byzantins. Selon les historiens islamiques, Abu Bakr avait envahi la Syrie avec quatre armées avec une force combinée de 28 000 hommes, mais n'a pas réussi à capturer d'importants centres urbains en raison de la forte concentration des armées byzantines. Khalid a emmené 9000 hommes avec lui pour aider les forces musulmanes déjà postées en Syrie et, en chemin, a vaincu les forces byzantines à Ajnadayn (près de l'Israël moderne) et à Fahl. Les restes des forces byzantines se replièrent sur Damas, où l'armée musulmane combinée assiégea en août 635. Chacun des cinq commandants fut chargé d'une porte de la ville. Comme l’indique le récit populaire, Khalid a appris que les Byzantins célébraient la naissance du fils d’un noble et a profité de cette occasion pour franchir la porte orientale et tuer les gardes. Un autre contingent musulman est entré par la porte occidentale après avoir négocié pacifiquement un accord de reddition. En septembre, Damas s'est rendu et l'empire musulman s'est étendu en Syrie.

La plus grande victoire de Khalid contre l’empire byzantin est survenue à Yarmouk en 636 après JC (sous le deuxième calife, Umar). À présent, Khalid s'était imposé comme le plus grand commandant de l'histoire islamique et un tacticien sans égal, alors il n'est peut-être pas surprenant que l'armée musulmane sous Khalid ait pu détourner les attaques d'un hôte byzantin beaucoup plus grand. John Walter Jandora, dans son livre, Militarisme dans la société arabe, estime que la bataille de Yarmouk a été l'une des batailles les plus importantes de l'histoire mondiale car elle a conduit à des conquêtes musulmanes ultérieures entre les Pyrénées et l'Asie centrale. De plus, Khalid a été le premier chef militaire arabe à rencontrer de front les superpuissances perses et romaines et à remporter tous les conflits. Ses conquêtes ont servi de modèle pour les conquêtes futures du deuxième calife, Umar.

Cependant, en 638, peu de temps après sa victoire à Yarmouk, Umar releva Khalid de sa position de commandant suprême des armées musulmanes en raison de son incapacité à coordonner ses actions avec les dirigeants de Médine. Certaines sources affirment qu’Umar n’était pas à l’aise avec la réputation légendaire de Khalid parmi les armées musulmanes et craignait qu’elles ne se tournent vers lui plutôt que vers Dieu pour l’aide pendant les batailles. Les inquiétudes d’Omar n’étaient pas sans fondement car Khalid était le seul à avoir reçu le titre de «l’épée de Dieu» par Muhammad lui-même. C’est parce que Khalid a défié les ordres d’Abou-Bakr et est entré en Irak que le bastion perso-romain de l’Est a été affaibli, ce qui a entraîné la première expansion de l’État islamique en dehors de l’Arabie. Khalid Ibn Al-Walid est mort en 642 a été enterré à Homs, en Syrie, sa dernière demeure commémorant ses 50 grandes victoires.

Zain Ijaz est assistant de recherche au Macalester College.

Image du haut: Illustration de la bataille de Yarmouk (636) en bas de page de BNF Nouvelle acquisition française 886 fol. 9v (début du 14ème siècle).


Voir la vidéo: Khalid bin waleed S02E02 (Janvier 2022).