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Les chasses sauvages du savoir médiéval

Les chasses sauvages du savoir médiéval

Par Karin Murray-Bergquist

Le terme singulier «Wild Hunt» ne rend guère justice à la myriade d'histoires de bandes d'esprits errants qui circulaient sous de nombreuses formes à travers l'Europe médiévale. Bien que le modèle général d'une troupe d'esprits voyageant sans repos soit un thème récurrent, les versions de son origine, de son identité et de son but diffèrent suffisamment pour sembler presque sans rapport. Une poignée de variations sur ce thème illustre le large éventail d'hôtes fantômes qui parcouraient le pays.

Le terme «Chasse aux Hellequin» est apparu au XIIe siècle, lorsque Orderic Vitalis (1075-1142), dans son Historia Ecclésiaste, a enregistré l'histoire d'un procession des damnés, reconnu par un témoin, le jeune prêtre Walchelin, comme familia Herlechini. L'apparition du propre frère du prêtre et la marque laissée sur Walchelin par une main fantomatique ont fourni la preuve de son histoire - un aspect important de la tradition médiévale des fantômes, car elle garantissait que les témoins n'étaient pas simplement trompés par des démons. D'autres sources ecclésiastiques - Raoul Glaber (985-1047), l'abbaye de Saint-Foi et Guillaume d'Auvergne (1180 / 90-1249) - décrivent des processions similaires, certaines d'âmes tourmentées, d'autres présageant la mort de leurs témoins, toutes errant sans repos.

Dans le Chronique de Peterborough de 1127, la chasse fantomatique apparaît dans toute sa splendeur - avec des chiens de l'enfer noirs hideux et des cavaliers fantômes sur des chevaux noirs et des chèvres, perturbant la paix pendant des jours. L'incident que ces fantômes ont accompagné était l'arrivée du nouvel abbé impopulaire, un point que l'histoire n'a pas pris la peine de cacher. Aucune histoire d'origine n'est donnée pour ces apparitions, mais leur état agité illustrait le mécontentement des moines, étendu au plan spirituel.

La légende d'Herla

La légende du roi Herla enregistrée par l’écrivain Walter Map (1140-1210), en revanche, met en place la transformation de son parti en personnages errants - incapables de retourner aux vivants, mais pas tout à fait morts. Le roi Herla assiste au mariage d’un roi nain, dans une grotte de montagne. En partant, il reçoit un chien blanc et l'avertissement que ni lui ni ses hommes ne doivent descendre de leurs chevaux tant que le chien ne l'a pas fait. Le premier homme qu'ils rencontrent à l'extérieur de la grotte ne le reconnaît pas: le nom Herla est familier, mais seulement comme une légende d'il y a longtemps, un roi qui a mystérieusement disparu. Un de ses hommes, en entendant cela, saute de son cheval avec consternation et se transforme instantanément en poussière. Les autres, prévenus, voyagent avec le chien, qui à ce jour n'a jamais mis pied à terre, bien que la troupe elle-même ait disparu. (L'auteur a été incapable de s'empêcher de glisser dans des remarques sournoises sur les dangers de la famille royale itinérante - Map a été célèbre par la cour péripatéticienne de Henri II (1133-1189).

Map relie sa légende à la chasse d'Hellequin, en utilisant le terme Herlethingi, mais ce n’était pas le seul récit lié à une figure légendaire: Gervase de Tilbury (1150-1220) l’inclut comme une facette de la légende du roi Arthur, tout comme ailleurs, Óðinn était parfois nommé comme le chef de la chasse. Dans d'autres récits, le chef était une femme, reliant parfois les contes à la déesse romaine Diane ou au Valkyrjar de la mythologie nordique. Le nom d'Hellequin ou Herlechin, bien que souvent mentionné pour le contexte, n'était pas une figure constante dans l'hôte fantôme.

Les récits sacerdotaux de processions fantômes, servant souvent d'avertissement, identifient clairement les personnages comme des âmes disparues, endurant, dans l'excellente phrase de Jean-Claude Schmitt, «une sorte de purgatoire itinérant».

Les figures fantomatiques de Herla et du roi Arthur, cependant, sont de nature différente et rappellent un passé légendaire, tout en perturbant le présent avec leur activité. Leur état transitoire n'est pas un purgatoire, mais plutôt une demi-vie difficile.

Parfois, l'hôte fantôme devenait agressif: Giraldus Cambrensis (1146-1223), raconte une armée fantomatique attaquant physiquement un camp de repos. Cette histoire fait écho aux armées fantômes mentionnées dans le Prose Edda, qui répètent leur bataille tous les soirs sur l'île de Hoy, aux Orcades. Cependant, comme le souligne Giraldus, de telles apparitions n'étaient pas rares, en particulier pour ceux qui participaient à des campagnes martiales en Irlande.

Les associations de Wild Hunt sont avec des lieux tout aussi sauvages. À quelques exceptions près, la plupart des récits se déroulent à l’extérieur: le roi Herla a été aperçu pour la dernière fois en train de traverser la rivière Wye, l’hôte d’Arthur est apparu dans la forêt et la rencontre de Walchelin s’est déroulée loin de toute habitation. Renforçant le contraste entre la sauvagerie et la domesticité, l'évêque Guillaume d'Auvergne a affirmé que l'hostile Wild Hunt ne pouvait pas entrer dans les champs - un détail qui a parfois été interprété comme un vestige du culte de la déesse des récoltes, mais qui, selon William, est dû à leur propreté spirituelle.

La tradition de la chasse sauvage

La notion de la Chasse Sauvage en tant que tradition cohérente s'est affirmée au dix-neuvième siècle, devenant un motif populaire de l'art et un sujet de spéculation sur ses origines. Les contes médiévaux de processions fantomatiques, d'armées et de chasses sont habiles à tisser ce thème dans et autour d'autres histoires, le laissant moins comme un conte indépendant, et plus comme un thème récurrent. Il pourrait être utilisé comme un avertissement général pour les vivants de modifier leurs habitudes, ou sa critique pourrait être plus dirigée, comme dans le Chronique de Peterborough, ou le compte de Walter Map.

La plupart de ces contes sont racontés par des témoins vivants, des spectateurs qui sont pointés du doigt pour des raisons plus ou moins sinistres par les esprits eux-mêmes. D'autres sont racontés à une plus grande distance, comme des apparitions parfois vues, mais pas par l'enregistreur. Peut-être plus frappant encore, la version de Map raconte l’histoire du point de vue de Herla, plutôt que de laisser son dirigeant condamné la raconter à un passant. Qu'elle agisse comme un présage, un avertissement ou la suite d'une figure légendaire, la mutabilité de l'histoire et le pouvoir de l'image qu'elle évoque ont fait de la chasse sauvage un élément durable du folklore médiéval et récent.

Karin Murray-Bergquist est étudiante au doctorat à l'Université Memorial de Terre-Neuve.

Voir également: The Medieval Walking Dead

Cet article a été publié pour la première fois dansLe magazine médiéval - un magazine numérique mensuel qui raconte l'histoire du Moyen Âge.Apprenez à vous abonner en visitant leur site Web.

Image du haut: Chasse sauvage de Wodan, représentée dans le Nordisch-germanische Götter und Helden (1882)


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