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Le capitalisme compatissant au Moyen Âge: le marché immobilier au XIIIe siècle à Cambridge

Le capitalisme compatissant au Moyen Âge: le marché immobilier au XIIIe siècle à Cambridge

Par John Lee

La propriété était un atout souhaitable à Cambridge médiévale, tout comme elle l'est encore aujourd'hui. Deux nouveaux livres examinent les registres de plus d'un millier de propriétés dans la ville, tous détaillés dans les Cent Rolls de 1279. Ceux-ci offrent une nouvelle perspective sur le marché immobilier de la ville et les propriétaires, et une nouvelle traduction des Cent Rolls pour Cambridge, un source précieuse pour notre compréhension de la vie urbaine médiévale et de la mobilité sociale.

Parfois appelés «Second Domesday», les Cent Rolls de 1279 ont été la première enquête royale à détailler de manière exhaustive de très petites parcelles de terrain. La couverture dans Domesday Book en 1086 était superficielle par rapport aux détails donnés dans les Cent Rolls. Les rouleaux de Cambridge fournissent certains des comptes les plus détaillés des avoirs immobiliers dans toutes les grandes villes. Ils ont cependant été incomplets, jusqu'à la découverte récente d'un jet supplémentaire. Les auteurs fournissent une nouvelle traduction des trois rôles relatifs à la ville, pour remplacer la transcription incomplète et inexacte faite par la Record Commission en 1818.

En analysant de près ces documents, y compris le rôle inédit, les auteurs montrent que le marché immobilier de Cambridge au XIIIe siècle était assez sophistiqué. La demande de biens immobiliers était particulièrement forte dans les zones résidentielles d'élite, où l'offre de biens immobiliers était limitée et les loyers élevés. Environ la moitié de tous les transferts de propriété ont été effectués par vente et achat. Les propriétés offraient un logement, un lieu d'affaires et un symbole de statut. Ils offraient également une source de revenus locatifs, un substitut à la détention de liquidités et un moyen utile de spéculer. La spéculation immobilière n'était en aucun cas inhabituelle. Cela découle d'un marché immobilier en plein essor, mais aussi du malheur des autres.

Cambridge au XIIIe siècle

Cambridge n'était pas encore un centre d'apprentissage réputé; son université avait moins d'un siècle. L’importance principale de la ville était en tant que port intérieur avec des voies navigables reliant les fenlands et la côte. Situé à un croisement de rivière avec les fens au nord et les terres agricoles au sud, Cambridge était l'endroit logique pour transborder le maïs d'une charrette à l'autre. La ville était également un centre administratif important pour le comté et pour l'évêque d'Ely. Cambridge était bien placée pour desservir son arrière-pays, et son arrière-pays était suffisamment bien doté en ressources pour soutenir la croissance de la ville. Une autre force de la ville était que l'ancienne richesse et la nouvelle richesse coexistaient et se mariaient entre eux, et qu'il y avait une cohésion sociale parmi les familles propriétaires.

Fortunes familiales

Quelle est l'importance des familles chefs de file dans l'économie urbaine et qu'est-ce qui a contribué à leur survie et à leur réussite? La nouvelle richesse générée par l'activité commerciale a-t-elle remplacé l'ancienne richesse basée sur la terre comme source de statut et d'influence dans la ville? Les preuves des Hundred Rolls ont été combinées avec des actes et d'autres sources pour reconstruire les arbres généalogiques des principales familles de Cambridge. Cela montre que de nombreux marchands prospères de Cambridge étaient membres de familles nombreuses ou avaient des parents qui se sont mariés dans de telles familles. Les familles nombreuses semblent avoir diversifié leurs risques en prenant des emplois dans différents domaines tels que le commerce, l'administration et les offices religieux.

La clé du succès semble souvent avoir été un entrepreneur individuel au sein de la famille, qui pouvait évaluer efficacement les risques. Robert de St. Edmunds, par exemple, maire de Cambridge en 1258, acquit une propriété considérable dans la ville que ses fils purent consolider davantage. En revanche, les Dunning semblent avoir été une famille aristocratique qui avait du mal à faire face à la croissance économique de Cambridge au XIIIe siècle. La jeune génération de la famille semble avoir vécu au-dessus de ses moyens, contractant des dettes et vendant des propriétés pour les rembourser.

Capitalisme compatissant

Les spéculateurs immobiliers prospères utilisaient fréquemment les richesses qu'ils avaient accumulées au profit de toute la communauté. À Cambridge en 1279, près de la moitié de tous les revenus locatifs générés par les propriétés locales revenaient à des institutions religieuses et caritatives. C'était principalement grâce aux dons des citadins - une accumulation de legs remontant au XIIe siècle. La famille Barton, par exemple, était d’importants mécènes des Frères Béquilles et des Soeurs de Saint-Radegund, tandis que les Dunnings donnaient des terres au Prieuré de Barnwell, l’hôpital de Saint-Jean et de Saint-Radegund. La reconstruction de l'église a également été activement poursuivie. La piété des citadins a encouragé les investissements dans les infrastructures sociales, recyclant les bénéfices du commerce dans la communauté. Les bénéfices de la spéculation immobilière ont profité aux individus, aux dynasties familiales et à la communauté urbaine dans son ensemble. Le capitalisme compatissant impliquait des niveaux élevés de dons de bienfaisance aux hôpitaux, monastères, églises et collèges, ce qui a contribué à répandre les avantages économiques de la révolution commerciale du XIIIe siècle.

Capitalisme compatissant. Affaires et communauté dans l'Angleterre médiévaleutilise les Hundred Rolls pour explorer le marché immobilier urbain sophistiqué de Cambridge au XIIIe siècle. Un volume compagnon, Affaires et communauté dans l'Angleterre médiévale. Le volume source Cambridge Hundred Rolls fournit une nouvelle traduction de l'enquête de 1279. Les deux livres sont publiés par Bristol University Press.

Les auteurs sont Catherine Casson, Mark Casson, John Lee et Katie Phillips.


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