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Contes de la guerre de Cent Ans: Essayer avec moi un fait d’armes?

Contes de la guerre de Cent Ans: Essayer avec moi un fait d’armes?

Par Steven Muhlberger

La guerre de Cent Ans a été un événement historique énorme qui a obligé certains participants à enregistrer leurs expériences, héroïques et horribles. Comment ces expériences individuelles se sont-elles transmises? Dans le cas des hommes d'armes, nous pourrions répondre aux «potins». Nous savons que les guerriers se sont rassemblés dans des tavernes, des tribunaux ou des camps, répandant leurs histoires par le bouche à oreille, jusqu'à ce qu'un homme littéraire potentiel les écrive. Un nombre surprenant survit, et ils nous rapprochent le plus possible de l’expérience des guerriers.

Une collection bien connue provient du célèbre chroniqueur Jean Froissart (1338-1410). Bien qu'officiellement un clerc, Froissart a vécu la vie d'un poète ambitieux, traînant dans les cours aristocratiques où il se divertissait avec l'écriture sur des sujets à la mode - l'amour et la chevalerie! Les aristocrates étaient aussi des guerriers, et Froissart a fait appel à leurs intérêts militaires en créant une énorme histoire de la guerre, le Chroniques. Il contient du matériel clairement dérivé des contes de guerriers; en effet, à certains endroits, Froissart se montre en train de participer à des séances de narration.

L'un de ses récits remonte à l'année 1380, lorsque Thomas Earl de Buckingham, le plus jeune fils d'Édouard III, lança une chevauchée ou un grand raid contre le nord de la France et la Bretagne, dont le duc avait signalé une volonté d'aider à combattre les Français si l'Angleterre envoyait un armée. L'expédition a été un échec; beaucoup d'Anglais qui y participèrent trouvèrent cela très frustrant car les armées françaises, suivant le commandement royal, ne s'engagèrent pas avec les envahisseurs. Il y avait des exceptions. Quelqu'un a raconté à Froissart un conte louant Gauvain Michaille pour son audace.

Gauvin Michaille était avec l'armée française lorsque l'armée anglaise arriva en Beauce. Ils y trouvaient la campagne bien défendue. Tous les châteaux et forteresses étaient pleins d'hommes d'armes.

Les Anglais ont attaqué Toury. Au début, ce n'était rien de plus qu'une escarmouche. Puis un écuyer nommé Gauvin Micaille sortit de la porte et se dirigea vers les barrières. Il était bien connu des Français comme un homme qui s'était avancé par son propre mérite. Il a parlé aux Anglais assez hardiment:

«Y a-t-il parmi vous un gentleman qui, par amour de sa dame, est prêt à essayer avec moi un fait d'armes? S'il devait y en avoir, me voici, tout prêt à sortir complètement armé et monté, à donner trois coups avec la lance, à donner trois coups avec la hache de guerre, et trois coups avec le poignard. Maintenant regardez, vous anglais, n’y a-t-il personne parmi vous amoureux?

Il était très regardé par les Anglais, car ils ne pensaient pas qu'un Français se serait engagé corps à corps. Un bon jouteur anglais du nom de Joachim Cator s'avança et franchit les barrières à la porte. "Je le délivrerai de son vœu: qu'il se dépêche et qu'il sorte du château." Gauvain Micaille se prépara rapidement et en sortit avec deux autres, deux valets qui portaient trois lances, trois haches de combat et trois poignards. Il y avait d'ailleurs trois coups d'épée, et toutes les autres sortes d'armes. Gauvain en avait apporté trois de chaque arme juste au cas où l'une d'entre elles se briserait.

Les Anglais étaient tellement intéressés qu'ils ont tous renoncé à attaquer Toury, et même les commandants, même le comte de Buckingham, se sont rendus là où les combats auraient lieu.

C'était une sorte d'anti-limite. Les chevaux étaient tellement excités qu'au premier cours de la joute, aucun des deux hommes ne s'est cogné.

Le deuxième parcours était un peu meilleur, mais le comte regarda autour de lui et décida qu'il était temps de monter le camp pour la nuit. Buckingham a crié «Tenez-y! Il pousse tard; nous avons une armée qui doit installer un camp.

Pour rendre hommage au comte, il ne voulait pas que le reste du défi reste sans réponse. Il a poursuivi en disant: «Nous aurons ces messieurs finir quand nous aurons plus de temps libre. Prenez autant soin de l'écuyer français que du nôtre; et ordonnez à quelqu'un de dire à ceux qui sont dans le château de ne pas s'inquiéter pour lui, car bien que nous l'emmenions avec nous, il n'ira pas prisonnier; et que lorsqu'il aura terminé son défi, s'il s'échappe de sa vie, nous le renverrons en toute sécurité. "

Michaille a été surpris par cela et quelque peu inquiet. "Dieu aide moi!" il s'est excalmé.

Quelques jours plus tard, Buckingham et ses hommes campèrent à Marchenoir et y étaient suffisamment en sécurité pour que le comte ordonne que des préparatifs soient faits pour que Micaille et Cator achèvent leur entreprise. Des hommes d'armes anglais et français sont venus le voir.

Une fois de plus, cependant, l'entreprise n'était pas terminée. Dans le premier cours, bien que l'écuyer français joute bien: mais l'Anglais a gardé sa lance trop basse, et l'a frappée dans la cuisse du Français.

Le comte de Buckingham était furieux contre Joachim Cator, qui avait fait paraître mauvais à son peuple, et disait qu'il se jouait de manière déshonorante; mais Joachim déclara que c'était uniquement dû à l'agitation de son cheval. Après que les deux écuyers eurent combattu avec des épées, le comte vit que l'écuyer français saignait abondamment.

Le comte fit alors désarmer Gauvain Micaille et panser sa blessure. Le comte le renvoya chez lui avec un cadeau de cent francs et un héraut pour le conduire en toute sécurité à travers la campagne, jusqu'à sa propre armée.

Gauvin Michaille est un bon exemple de la façon dont les hommes aux compétences modérées pourraient gagner la gloire grâce à une combinaison de prouesses et de détermination. Michaille était associée à l'une des maisons de combat les plus célèbres de la fin du XIVe siècle, la compagnie du duc Louis de Bourbon. Il a été rappelé avec respect par l'auteur du Chronique du bon duc. Michaille a abandonné sa carrière de combattant lorsqu'il a été gravement blessé.

Steven Muhlberger, avant sa récente retraite de l'Université Nipissing, a étudié et enseigné l'Antiquité tardive, l'histoire de la démocratie, l'histoire islamique et la chevalerie. Ses travaux savants les plus récents incluent la «série d'actes d'armes» publiée par Freelance Academy Press.

Image du haut: BNF Français 356 Fol. 113r


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