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Des chercheurs révèlent des dessins médiévaux effacés il y a des siècles

Des chercheurs révèlent des dessins médiévaux effacés il y a des siècles

L’un des manuscrits médiévaux les plus importants du Pays de Galles est de vomir des fantômes du passé après que de nouveaux travaux de recherche et d’imagerie ont révélé des visages et des lignes de vers étranges qui avaient auparavant été effacés de l’histoire.

Datant de 1250, le Livre noir de Carmarthen à la Bibliothèque nationale du Pays de Galles est le plus ancien manuscrit médiéval qui ait survécu, écrit uniquement en gallois, et contient certaines des premières références au roi Arthur et Merlin.

Malgré son importance et des décennies de recherche universitaire, le travail d'un doctorant de l'Université de Cambridge a révélé de nouveaux aperçus alléchants de vers, et quelques images, du livre vieux de 750 ans.

Myriah Williams et son superviseur, le professeur Paul Russell du département anglo-saxon, nordique et celtique de Cambridge, croient qu'un propriétaire du livre du XVIe siècle, probablement un homme du nom de Jaspar Gryffyth of Ruthin, a sommairement effacé des siècles de vers supplémentaires, de griffonnages et marginalia qui avait été ajouté au manuscrit au fur et à mesure qu'il changeait de mains au fil des ans.

Cependant, en utilisant une combinaison de lumière ultraviolette et de logiciel de retouche photo, le penchant du propriétaire du 16ème siècle pour l'effacement a été en partie inversé pour révéler des bribes de poésie qui n'étaient auparavant pas enregistrées dans le canon des vers gallois. Actuellement, les textes sont très fragmentaires et nécessitent beaucoup plus d'analyse, bien qu'ils semblent être la continuation d'un poème de la page précédente avec un nouveau poème ajouté au bas de la page.

"Il est facile de penser que nous savons tout ce que nous pouvons savoir sur un manuscrit comme le Black Book, mais voir ces fantômes du passé ressuscités sous nos yeux a été incroyablement excitant", a déclaré Williams. «Les dessins et les vers que nous sommes en train de récupérer démontrent l’importance de donner un autre aspect à ces livres.

«Les marges des manuscrits contiennent souvent des réactions médiévales et modernes au texte, et celles-ci peuvent éclairer ce que nos ancêtres pensaient de ce qu'ils lisaient. Le Livre noir a été particulièrement fortement annoté avant la fin du XVIe siècle, et la récupération de l'effacement a beaucoup à nous dire sur ce qui était déjà là et peut changer notre compréhension de celui-ci.

Williams et Russell ont présenté hier une conférence à la Bibliothèque nationale du Pays de Galles, dans le cadre d'une plus grande exposition sur la vie et l'œuvre de Sir John Price, ancien propriétaire du Black Book. Ils ont discuté de leurs découvertes, soulignant l'importance de poursuivre les recherches sur le manuscrit.

«Ce que nous avons découvert n'est peut-être que la pointe de l'iceberg en termes de ce qui peut être découvert à mesure que les techniques d'imagerie sont améliorées», a déclaré Russell. "Le manuscrit est extrêmement précieux et incroyablement important - mais il y en a peut-être encore tellement que nous ne savons pas à son sujet."

Malgré sa valeur aujourd'hui, le Livre noir de Carmarthen (ainsi appelé à cause de la couleur de sa reliure) n'était pas une production élaborée, mais plutôt l'œuvre d'un seul scribe qui collectionnait et enregistrait probablement pendant une longue période de sa vie.

Ceci est facilement visible sur les pages du manuscrit elles-mêmes; les premières pages comportent un grand script textura copié sur des lignes lignées alternées, tandis que dans d'autres parties du manuscrit - peut-être lorsque le vélin était rare - la main est beaucoup plus petite et les lignes par page serrées et nombreuses.

Le fait que le Livre noir ait pu être une sorte de travail d'amour se reflète également dans son contenu par l'ampleur des genres représentés. Celles-ci vont des morceaux de vers religieux à la louange de la poésie en passant par la poésie narrative.

Un exemple de ce dernier est le premier poème concernant les aventures du légendaire Arthur, qui voit le célèbre héros chercher à entrer dans une cour non identifiée et exposer les vertus de ses hommes afin d'être admis.

D'autres héros sont loués et déplorés dans un long texte appelé Englynion y Beddau, le Strophes des tombes, dans lequel un narrateur présente un savoir géographique en prétendant connaître les lieux de sépulture de plus de quatre-vingts guerriers. Arthur fait également une apparition ici, mais seulement dans la mesure où il est impossible de le retrouver: anoeth bid bet y arthur, "la tombe d'Arthur est une merveille".

D'autres personnages célèbres apparaissent également partout, y compris Myrddin, peut-être plus familièrement connu par les anglais «Merlin». Il y a deux poèmes prophétiques qui lui sont attribués pendant sa phase «d’homme sauvage» situés au milieu du manuscrit, mais en plus le tout premier poème du livre est présenté comme un dialogue entre lui et le célèbre poète gallois Taliesin.

Depuis la création de Geoffrey of Monmouth’s Historia Regum Britanniae au XIIe siècle, il y a eu un lien entre Carmarthen et Merlin, et ce n'est peut-être pas un hasard si le Livre noir s'ouvre avec ce texte.

Mesurant environ seulement 17 cm sur 12,5 cm, le livre est composé de 54 pages de vélin et est arrivé à la Bibliothèque nationale du Pays de Galles en 1904 après avoir été acheté, aux côtés d'autres manuscrits, par le fondateur de la bibliothèque, Sir John Williams.

Le Dr Aled Gruffydd Jones, bibliothécaire et directeur général de la Bibliothèque nationale du Pays de Galles, a déclaré: «Cette nouvelle découverte est extrêmement passionnante et montre les découvertes qui peuvent encore être faites parmi les anciennes et les nouvelles collections ici à Aberystwyth. Nous sommes fiers de faire partie de ces recherches innovantes et de partager la joie de l’équipe de Cambridge de leur découverte. »

Sources: Université de Cambridge, Bibliothèque nationale du Pays de Galles

Le #BlackBookOfCarmarthen et les visages fantomatiques qu'il contient sont exposés @NLWales jusqu'au 27 juin @Independent pic.twitter.com/znxNdchYlP

- Expositions NLW (@NLWExhibition) 1 avril 2015

Passer une bonne journée ici @NLWales #NeDiMAH pic.twitter.com/W9XUrSehHq

- Myriah Williams (@MyriahWilliams) 31 mars 2015


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