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La guerre de cent ans et la construction de l'Europe moderne

La guerre de cent ans et la construction de l'Europe moderne

La guerre de cent ans et la construction de l'Europe moderne

Par David Green

Le nouveau projet de gauche (2014)

Introduction: La première chose que quiconque apprend au sujet de la guerre de Cent Ans est qu’elle n’a pas duré cent ans. La tradition la date de 1337 à 1453, mais il est plus utile de considérer cette plus longue des guerres européennes comme une phase d'une lutte beaucoup plus longue entre l'Angleterre et la France, allant de la conquête normande de 1066 à l'Entente cordiale de 1904. Comme le faisait remarquer Charles de Gaulle en juin 1962, «Notre plus grand ennemi héréditaire n’était pas l’Allemagne, c'était l’Angleterre. De la guerre de cent ans à Fashoda, elle n’a guère cessé de lutter contre nous… elle n’est pas naturellement encline à nous souhaiter bonne chance ».

La guerre était centrée sur une lutte pour le contrôle du duché de Gascogne. La Gascogne était passée sous la domination anglaise en 1152 et elle était au cœur du grand Empire angevin. Cependant, la construction de cette vaste collection de territoires a créé une situation politique impossible. Pendant un certain temps, le roi d'Angleterre a gouverné plus la France que son homologue français - mais il a gouverné ses territoires continentaux en tant que vassal féodal du roi de France. En tant que roi d'Angleterre, il était suprême dans son autorité; mais comme duc de Gascogne, il était soumis aux monarques capétiens de France. Il leur devait diverses obligations féodales ainsi que son allégeance politique, ce qui circonscrivit profondément son indépendance non seulement pour gouverner ses seigneuries continentales, mais aussi son royaume d'Angleterre.

La fin de la dynastie capétienne en 1328 rendit les relations anglo-françaises encore plus fragiles et créa une nouvelle arène de conflit, encore plus incendiaire, le trône de France lui-même. Édouard III d’Angleterre a réclamé le titre par l’intermédiaire de sa mère, Isabella, la sœur du défunt roi, mais un comité de nobles français s’est assuré qu’il passait à la place de Philippe, comte de Valois. Cette succession contestée a déclenché la guerre.

Les débuts de la guerre ont vu de grands succès anglais marqués par des victoires à Crécy (1346) et à Poitiers (1356). Mais les gains politiques et territoriaux accumulés grâce à ces victoires ont été complètement inversés dans les années 1370 et 1380, après quoi une période de stase relative s'est installée comme des troubles intérieurs sous les règnes de Charles VI de France et de Richard II d'Angleterre a empêché des efforts vigoureux à l'étranger.


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