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Reliures textiles et brodées de l'Angleterre médiévale et de la France

Reliures textiles et brodées de l'Angleterre médiévale et de la France

Reliures textiles et brodées de l'Angleterre médiévale et de la France

Par Robin E. Muller

Routes de la soie, autres routes: 8e symposium biennal de la Textile Society of America, 26-28 septembre 2002, Smith College, Northampton, Massachusetts.

Introduction: Je suis un artiste textile qui s'est intéressé aux arts du livre, comme beaucoup d'autres. En cherchant des précédents historiques, j'ai été étonné d'apprendre qu'il y avait une histoire de livres reliés en tissu fin remontant à l'Europe médiévale. Ce sont des objets riches et élaborés qui nécessitaient des relieurs pour collaborer avec des artisans qualifiés en couture. Des tissus magnifiquement tissés ont été utilisés, dont certains étaient faits pour les vêtements. D'autres tissus avaient été faits pour des objets plus petits et plus durables comme des livres ou peut-être des chapeaux et des sacs à main. Il existe des archives de modistes faisant certaines des reliures. L'apparence et la propriété des riches volumes que je vais vous montrer reflètent le statut et le pouvoir associés à la propriété de la soie, des livres et. donc la connaissance, dans les temps anciens.

Les reliures textiles existent en petit nombre par rapport aux livres en cuir. Il y a plusieurs raisons à cela. Les livres sont fragiles et beaucoup se sont désintégrés. Certains livres religieux ont été détruits pendant la Réforme; d'autres ont été démantelés à plusieurs reprises pour récupérer des pierres précieuses et des métaux. De nombreux livres reliés en tissu ont été rebondis dans les temps anciens pour des raisons de conservation. Enfin, les goûts ont changé et les historiens du livre n'ont pas jugé les reliures textiles dignes d'étude. Peut-être que les reliures étaient considérées comme un travail de femme, et pas aussi importantes que les livres populaires sur le cuir marocain qui ont suivi.

Cet article commence par examiner les livres des collections britanniques et françaises du Moyen Âge et quelque peu au-delà. Les descriptions de chaque pays commencent par des reliures en velours et passent aux reliures brodées. Certaines des reliures présentent des motifs abstraits, similaires à ceux que l'on voit sur les reliures en cuir, d'autres sont illustrées. Les dessins géométriques et les outils qui les fabriquent peuvent être réutilisés dans différentes configurations sur différents titres. Ce n'est pas toujours le cas des représentations picturales, qui nécessitent également plus de compétences pour s'exécuter. Cependant, de nombreuses reliures illustrées présentent des portraits du propriétaire ou de grands thèmes religieux et sont plus interchangeables qu'on ne le pense.

Dans les siècles qui ont précédé l'impression, l'orfèvre ou le brodeur habile a somptueusement décoré les livres les plus importants. L'un des résultats de l'invention de l'imprimerie et du développement rapide du commerce du livre qui a suivi au cours du 15e siècle, a été la recherche de nouvelles formes pour la décoration des livres. L'innovation majeure a été l'utilisation d'outillage en or, principalement sur du veau marocain durable, popularisé en Italie où l'art a probablement été introduit à Venise par le travail d'artisans islamiques.


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