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Á Þá Bitu Engi Járn: une brève note sur le concept d'invulnérabilité dans les vieilles sagas nordiques

Á Þá Bitu Engi Járn: une brève note sur le concept d'invulnérabilité dans les vieilles sagas nordiques

Á Þá Bitu Engi Járn: une brève note sur le concept d'invulnérabilité dans les vieilles sagas nordiques

Par D. J. Beard

Documents occasionnels en linguistique et en enseignement des langues, N ° 8 (1981)

Introduction: Au cours de sa description de la bataille de Hafrsfjord, l'auteur de la saga Grettis écrit:

Harald s'est dirigé vers le vaisseau de Thorir parce qu'il était le plus grand berserk et très courageux. On les appelait des peaux de loup; mais le fer ne pouvait pas les mordre et quand ils chargeaient rien ne pouvait leur résister (Grettis saga ch. 2).

L'utilisation d'une phrase très similaire pour décrire l'invulnérabilité des berserks du roi Harald dans la description de la bataille de Hafrsfjord contenue dans la saga Egils peut être due au fait que les deux descriptions proviennent d'une source commune, mais le fait demeure que l'idée que ' le fer ne pouvait pas mordre sur un berserk est très courant dans les Sagas. Ce type d’invulnérabilité est également associé aux hommes «semi-trolls» et à certains héros.

L'idée d'un guerrier comme un fou furieux, qui a combattu dans un état de frénésie, accrédité d'invulnérabilité n'est guère surprenante. Au cours d'une crise de combat frénétique (berserksgang) un tel guerrier ne serait probablement pas conscient de la douleur; et c'est un pas court de l'idée d'un guerrier qui ne peut pas ressentir la douleur infligée par les armes à l'idée d'un guerrier qui ne peut pas être blessé par les armes. L’un des pouvoirs attribués au dieu de la guerre nordique Othin était le pouvoir de «lier l’esprit des hommes». Ce pouvoir pourrait soit être utilisé contre ses ennemis sous la forme du «herfjöturr«(Lien de guerre) dans lequel ses victimes ont été privées de tout pouvoir de mouvement et ont perdu toute capacité d’utiliser leurs armes; ou il pourrait être utilisé sur les adeptes d'Othin afin qu'ils ne ressentent plus de douleur. Ce qui est plus difficile à expliquer, c'est la raison pour laquelle cette invulnérabilité ne devrait être efficace que contre le fer; le berserk peut être tué par un autre homme, comme être battu à mort avec une matraque en bois. Il est peu probable que ce type d'invulnérabilité limitée soit simplement dû à une interprétation littérale d'une phrase descriptive de stock, et les preuves semblent indiquer que l'origine de cette idée se trouve dans une période antérieure à l'ère de la saga; plus tôt même, que l'âge viking lui-même.


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