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Tracer la «montée de l'Occident»: manuscrits et livres imprimés en Europe, une perspective à long terme du sixième au dix-huitième siècle

Tracer la «montée de l'Occident»: manuscrits et livres imprimés en Europe, une perspective à long terme du sixième au dix-huitième siècle

Tracer la «montée de l'Occident»: manuscrits et livres imprimés en Europe, une perspective à long terme du sixième au dix-huitième siècle

ELTJO BURINGH ET JAN LUITEN VAN ZANDEN

Le journal d'histoire économique, Vol. 69 (2009)

Abstrait

Cet article évalue le développement des manuscrits et des livres imprimés en Europe occidentale au cours de treize siècles. Comme le montrent ces estimations, la production de livres médiévale et moderne était un secteur économique dynamique, avec un taux de croissance annuel moyen d'environ un pour cent. La hausse de la production après le milieu du XVe siècle est probablement due à la baisse des prix des livres et à une meilleure alphabétisation. Pour expliquer la dynamique de la production de livres médiévaux, nous fournissons des estimations des taux d'urbanisation et du nombre d'universités et de monastères. Les monastères semblent avoir été les plus importants au début, tandis que les universités et les laïcs dominaient la demande médiévale tardive de livres.

La reconstruction quantitative de la production de livres peut aider à jeter un éclairage nouveau sur le développement à long terme de l'économie européenne au cours des siècles précédant la révolution industrielle. On peut soutenir que les livres étaient des produits stratégiques. Ils constituaient une partie cruciale de l'infrastructure de l'information et, d'une certaine manière, du «matériel» qui stockait toutes les idées. La production et l'accumulation de livres peuvent donc être utilisées comme approximation de la production et de l'accumulation d'idées - une variable importante dans la théorie de la croissance endogène.


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